La diaspora venezolana en Buenos Aires

El año pasado, más de 50.000 venezolanos cruzaron el continente sudamericano para establecerse en Argentina. Huyen de una situación económica desesperada y de la dictadura militar de la era posterior a Chávez. Este año, esta cifra se duplicará a 100.000. Esta invasión en Argentina no causa fricciones con la población local. Por el contrario, la mayoría se integra bien y encuentra trabajo rápidamente, aunque muchas veces con salarios ridículamente bajos.

fotos: Juan Venancio Ozino Caligaris

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Dos venezolanas comiendo arepas por la galería Jardín.

Los inmigrantes venezolanos en Buenos Aires son omnipresentes: como repositores en los supermercados chinos, como empleados en librerías y como vendedores en kioscos. Cuando uno entra a un café bar, hay mucha probabilidad de ser atendido por un mozo amable con acento caribeño. “Stefano Anderson de Maracay. A su servicio”, dice un joven en Coffee Town, cerca de la estación de Belgrano. A Stefano le gusta contar su historia. “Llegué aquí en junio de 2016, con menos de 100 dólares en el bolsillo. El martes aterricé en el aeropuerto de Ezeiza y el miércoles ya trabajaba como lavavajillas en un restaurante. Sufrí bastante: mis manos estaban abiertas porque me corté con la resbaladiza lavadora de papas. Estuve en el agua con mis zapatos todo el día”.

Stefano Anderson, quien ahora sirve expressos y lattes en Coffee Town, salió de Venezuela en 2016, un emprendimiento azaroso. Aunque la situación en el país de Bolívar es dramática y los jóvenes venezolanos hacen cola en la frontera, el aparato estatal se desmoronó. No hay material para los pasaportes, no se consiguen dólares y el gobierno no coopera mucho con los trámites.

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Stefano y Jose en Coffee Town

“En mi horario de trabajo traté de conseguir un boleto de la aerolínea nacional Conviasa”, dice Stefano. “Tenía que entrar en la web de Conviasa o llamar al número general. Todavía escucho el ringtone de la llamada de espera”, se ríe el barista de 24 años de Coffee Town. “Al final, viajé a Caracas y entré directamente en las oficinas de Conviasa para comprar un boleto. Me costó 400 dólares, lo que fue una oportunidad excepcional en su momento.”

En Buenos Aires, Stefano encontró refugio en el apartamento de otro venezolano. “Más tarde me fui a vivir a un hostal. El año pasado, mi hermana menor y mi mejor amigo, José Tovar, también vinieron de Caracas. Eso realmente fue un alivio. No podía soportar la soledad.” Para la hermana de Stefano y José ya era mucho más complicado llegar a Buenos Aires. Mientras que en 2016 aún existían vuelos diarios entre Buenos Aires y Caracas, hoy en día la mayoría de las aerolíneas han cancelado vuelos a la ciudad más peligrosa del mundo. Para José, el viaje a Argentina se convirtió en una verdadera odisea.

El “schock venezolano”

“Salí en autobús de Maracay al estadode Bolívar”, dice José, que podría ser hermano gemelo de Stefano. “Allí crucé la frontera con Brasil, tomé un autobús a Boa Vista, luego un avión a Foz do Iguazú (sur de Brasil), crucé la frontera a pie a Puerto Iguazú (Argentina) y desde allí en autobús a Buenos Aires”. “José casi no tenía dinero encima porque a los emigrantes venezolanos los mismos miembros de la Guardia Nacional les roban el dinero en la frontera”.

“Tenía 955 pesos en el bolsillo (48 dólares). Stefano me ha ayudado a pagar los trámites de inmigración argentina”. José también encontró trabajo inmediatamente, en un bazar chino, y entró a un supermercado con su primer salario. Allí sufrió el llamado schock venezolano.

“Imagínate que en un supermercado venezolano hoy sósolo hay dos productos: gaseosas y papas fritas. Aquí hay de todo, no hay que hacer cola, no hay que mostrar tu DNI y puedes comprar lo que quieras. Me dio un sentimiento mixto: un enorme alivio, pero también rabia y enojo porque tuve que pensar en mi madre que sufre de todo tipo de dificultades”. ¿Qué compra le dio más placer a José? “Un kilo de azúcar. No te das cuenta de lo que eso significa para mí, no había probado el azúcar en meses”.” En pocos meses, José ha recuperado los kilos que había perdido en Venezuela. El joven de 24 años mide un metro ochenta, pero en un momento dado pesaba sólo 55 kilogramos.

“Conseguir comida era una lucha diaria. En Maracay trabajé en un restaurante allí y luego en una oficina de cambio de divisas. Yo era el único sostén de nuestra familia que consistía en mi madre, mi hermana y sus tres hijos pequeños. Nos turnamos en hacer cola para los supermercados. La forma de conseguir comida ahora es así: empieza con rumores que circulan sobre tal o tal producto que estará disponible al día siguiente a precios oficiales en ese o aquel supermercado, como la harina de maíz precocida para arepas (tortillas venezolanas) o productos de higiene personal como el jabón. Luego se forman filas de varias calles de largo y uno va hacer la cola, a veces hasta 5 horas por día”.

Así que hay gente que no puede alimentar a sus hijos. “Sí, sí. Es por eso que a muchos bebés los abandonan en alguna maternidad. Una muestra de la necesidad también son todas las mascotas hambrientas que ves en la calle. La gente apenas puede alimentar a sus familias, así que menos un perro o un gato”.

A pesar de estas situaciones angustiosas, José agradece a su madre por la supervivencia de su familia. “Mi madre es una excelente administradora. Con el poco dinero que yo traje a casa, hizo milagros. Eran apenas unos 80 dólares para 6 personas, pero siempre conseguía verduras o frijoles en algún lugar y si no había harina de maíz para las arepas, hacía panqueques. Si no había leche ni huevos, hacía la masa con agua”.

José ahora gana unos 500 dólares al mes y puede enviarle parte a su madre. “Desafortunadamente no puedo comprarle medicamentos y tiene epilepsia. Su estado nervioso no ayuda. “Por cierto,” dice José. “Casi nadie allí sabe que me fui. Muchos de mis conocidos piensan que todavía estoy caminando por algún lugar de Venezuela. Yo tampoco pongo ninguna foto en Instagram. No es una buena idea saber que mi familia tiene a alguien en el extranjero porque entonces pueden ser extorsionados o amenazados”.

Apoyo oficial argentino

¿Lo trataron bien los argentinos? “Los argentinos son muy amigables e incluso mi jefe en Coffee Town ha contratado a varios venezolanos”, dice el amigo y colega de José, Stefano. “En términos de horarios, nos da la libertad para adaptar el horario a nuestros estudios”.

Stefano se muestra agradecido con el trato de la administración argentina. “Es sorprendente cómo nos apoya el gobierno”, dice, y cuando dice nos se refiere a todos los venezolanos que llegan aquí.

Cuando Stefano pisó tierra en Buenos Aires en 2016, ya había una corriente de refugiados, pero ahora esta corriente se ha convertido en rompimiento de dique. Hay filas de extranjeros adelante del galpón del Servicio de Migración en Puerto Madero, el Ellis Island de Buenos Aires. La gran mayoría de los extranjeros proviene de la República Bolivariana.

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Haciendo cola en Migración

“Hay más de 360 al día”, dice Hugo Moujan, quien observa a los recién llegados que se les unen para obtener su Documento Nacional de Identidad (DNI), el codiciado documento que a un extranjero no solo le permite vivir en Argentina, sino también trabajar. “Antes llegaban al aeropuerto, pero hoy en día llegan por tierra, con autobuses que han recorrido toda Sudamérica hasta el límite de la noroccidental provincia de Salta. Los venezolanos se han convertido en el grupo de migrantes más importante en dos años, incluso antes que los inmigrantes tradicionales de los países vecinos Paraguay y Bolivia”.

El año pasado había 50.000, y si la tendencia actual continúa, más de 100.000 venezolanos se instalarán en Argentina este año. Se podría pensar que el gobierno está tratando de parar el flujo de refugiados para evitar conflictos internos. Porque los venezolanos inmigrantes se quedan justamente con los trabajos poco calificados. Sin embargo, a mediados de febrero, el Ministro de Migración anunció medidas para simplificar los trámites para los venezolanos. “Ahora podemos dar prórroga a ciertos plazos legales”, dice Moujan.

“A los venezolanos les cuesta obtener la documentación necesaria, como el certificado de antecedentes penales. Sin esto, no pueden obtener un DNI. Por lo tanto, les damos un respiro y ampliamos su permiso de residencia temporal (o precaria) de tres meses”.

Es llamativo que el conservador de derecha Mauricio Macri siga una política de puertas abiertas a favor de los venezolanos, a pesar de que fue su predecesora, Cristina Kirchner, quien hacía buenas migas con el régimen de Maduro. Aunque es después del cambio de poder en Argentina (a fines de 2015) que la situación en Venezuela pasó de crítica a terminal. Es una interesante reflexión pensar sobre lo que habría pasado si la Kirchner hubiera permanecido en el poder. ¿Habría sido la política argentina igualmente hospitalaria con el flujo de refugiados? Venezuela fue, después de todo, el modelo para Argentina: nacionalizaciones de servicios públicos y sectores estratégicos, controles de tipo de cambio y grandes subsidios públicos que impulsaban la inflación. Uno puede imaginar perfectamente que a la orgullosa Kirchner no le hubiera gustado admitir que algo andaba mal en el paraíso bolivariano.

Para Macri, por otro lado, la debacle venezolana es un elemento disuasivo útil para justificar su programa liberal. Hace tres semanas, en una reunión preparatoria del G-20, Argentina pidió a Maduro que aceptara ayuda humanitaria para la sufrida población venezolana (que, por supuesto, fue rechazada). El mensaje parece ser que Argentina condena al régimen pero muestra solidaridad con su pueblo. Así pues, Venezuela fue expulsada del Mercosur en 2016 por iniciativa, entre otros, de Mauricio Macri. Para el servicio de migración argentino, los venezolanos siguen siendo ciudadanos del Mercosur, con un trato preferencial para conseguir un permiso de residencia.

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Con pasaporte y antecedentes penales se hace el tramite.

Tal vez el pasado también juega un papel en este cuento. Argentina es un país hecho por los inmigrantes: italianos, alemanes, gallegos, judíos y armenios huyeron de la guerra y la pobreza en Europa, mientras que bolivianos, peruanos y paraguayos vinieron en busca de mejores condiciones de trabajo a partir de finales del siglo XX. En la década de 1970, fueron los propios argentinos quienes huyeron de la dictadura militar hacia Venezuela y México. Así que, en cierto modo, se está devolviendo un favor histórico aquí.

De estudiantes a directores ejecutivos

El tamaño de la diáspora venezolana es un signo de lo desesperado que se ha vuelto la situación en la República Bolivariana. Hace cinco años, encontrar un venezolano era bastante difícil en Argentina y había mucho más colombianos, especialmente jóvenes estudiantes que disfrutabandelsistema universitario argentino sólido y gratuito. Los pocos inmigrantes venezolanos que había tenían ese mismo perfil.

Stefanie Suárez de la ciudad andina de Mérida vino aquí hace siete años a estudiar y ahora es diseñadora de artículos para el hogar para la PYME local Banús. También ha creado con unos colegas una empresa de consultoría medioambiental. Suárez, de treinta años, está bien establecida y tiene una pareja argentina.

“En 2011, yo era uno de los pocos venezolanos y la situación era muy diferente. Vivía con una familia argentina que casi me adoptó, por lo que no me costó nada adaptarme. La mayoría de los venezolanos ya tenían un contrato o una beca antes de llegar aquí. Había mucho trabajo en el sector creativo y cultural, pero también, por ejemplo, en las empresas farmacéuticas. Muchas personas han sido despedidas del sector cultural desde que Macri asumió el cargo en 2015”.

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Stefanie Suárez adaptándose a su medio argentino

¿Es diferente el perfil de los inmigrantes actuales? “Absolutamente. Todos los días me encuentro con personas que tienen un perfil de educación superior como gerentes e ingenieros que ahora trabajan en un kiosco, esperando que encuentren un trabajo mejor que se adapte a su perfil. Tengo conocidos que vienen de Mérida y lo tienen muy difícil, como Mercedes, una buena amiga mía. Trabajó como pastelera en Mérida, y tiene que trabajar aquí en una caja de empanadas por 30 pesos la hora (1.5 dólares)”.

¿Ayudas a estos recién llegados? “Digo a mis conocidos que quieren venir aquí que puedo orientarlos, pero no alojarnos. A Mercedes le regalé algunas cosas como un colchón pero no tengo más lugar en mi casa. Ella vive con su esposo, su hermano, su esposa y sus dos hijos en un apartamento de dos habitaciones en Avellaneda, un suburbio de Buenos Aires. Su esposo es programador de computación, pero ahora está lavando llantas en un lavadero de autos”.

“Le di a Mercedes consejos sobre cómo promocionarse aquí. Tiene un proyecto para impartir cursos de pastelería a personas con intolerancia al gluten. La dieta sin gluten está de moda y puede ir a centros culturales y residencias de ancianos con sus clases de cocina. Pero para eso tiene que adaptar su discurso”, dice Suárez. “La gente de la montaña de Mérida se expresa de una manera más formal. Aquí el lenguaje es directo, uno debe seducir con un eslogan. A pesar de que Venezuela y Argentina están en el mismo continente, hay mucha diferencia en la cultura”.

¿Cuál es la ventaja de un inmigrante venezolano en comparación con otros migrantes de los países vecinos de Argentina? “Los venezolanos son apreciados aquí. La mayoría de ellos tienen una buena educación. En Venezuela, la educación es gratuita desde 1870, hasta en la Unión, por lo que ese nivel es generalmente alto”. Uno se pregunta qué va a pasar con la diáspora venezolana. ¿Se trata de un exilio temporal o la comunidad venezolana va a ser algo así como la comunidad libanesa en Buenos Aires, con su propio barrio y restaurantes?

“Creo que todos los venezolanos estamos de acuerdo en que no hay nada mejor que nuestro país, a pesar de los problemas actuales”, dice Stefanie Suárez. “Supongo que mucha gente quiere volver. Yo mismo creo que algún día volveré a Mérida, pero no sé cuándo será. En cualquier caso, quiero volver con dinero en mi bolsillo para empezar mi propio negocio y hacer una contribución a la economía.”

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Me quedo!

“Nunca más me iré”, dice el barista de Coffee Town, José Tovar. Buenos Aires y el estilo de vida le han gustado mucho. “Nadie se fija en esto cuando se camina por las calles de forma extravagante, es una sociedad más tolerante y abierta aquí. Puedo estudiar y trabajar aquí en mi entorno profesional como programador informático. Y siento que puedo construir algo aquí: tan pronto como pueda ahorrar algo de dinero, lo invertiré en bonos y acciones. Es algo que mi madre me enseñó: siempre tratando de salir adelante. No hay que mirar para atrás”.

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Reporter. Writer. South America. Biking. Rowing. Twitter @argentomas. Recently published “Computer Crashes” on Air disasters.

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